La historia del Camino de Santiago y sus orígenes

Son miles de peregrinos los que transitan la Ruta Jacobea cada año pero, ¿cuál es la historia del Camino de Santiago? En este post nos adentraremos en los orígenes del Camino de Santiago, y la fascinante historia de algunas de las rutas más conocidas.

¿Quién era el Apóstol Santiago?

La historia del Camino viene envuelta en cierto halo de misterio y leyendas. Comencemos por la historia de Santiago Zebedeo, quien fue uno de los Apóstoles destacados de Jesús de Nazaret. También conocido como Santiago el Mayor, para ser distinguido de Santiago el Menor (otro miembro de los doce Apóstoles).

Apostol Santiago

El Apóstol Santiago acompañó a Jesús en alguno de los acontecimientos más importantes de su vida. Y, tras su muerte, fue testigo de sus apariciones.

¿Cómo llegó el Apóstol Santiago a Compostela?

Tras la muerte de Jesús, los Apóstoles fueron enviados a predicar el evangelio. El Apóstol Santiago atravesó el Mar Mediterráneo, llegando a la región conocida por aquel entonces como Hispania (actualmente, España y Portugal). De acuerdo con algunos relatos de la época, la evangelización habría dado comienzo en Gallaecia (Galicia). Aunque existen otras narraciones que sostienen que la ruta daría comienzo en Cartagena, lo cierto es que fuera como fuera, el Apóstol Santiago se convirtió en el Santo protector de España. Tras regresar a Jerusalén, muere a manos de Herodes Agripa I entre el año 41 y 44 d.C.

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    De acuerdo con la leyenda, sus discípulos conservaron su cuerpo y lo enviaron en una barca de piedra, de nuevo a Hispania. Tras surcar el Mediterráneo y la costa del Atlántico, llegaría nuevamente a Gallaecia. Sus restos mortales llegaría hasta Iria Flavia (Padrón, que de hecho debe su nombre a «pedrón», material del que estaba hecha la barca que portaba los restos del Apóstol). Una vez allí, fueron trasladados a lo que hoy conocemos como Santiago de Compostela, y su tumba permaneció en el olvido durante varios siglos, debido a las persecuciones romanas. Hasta su descubrimiento en el siglo IX, por parte del Obispo Teodomiro.

    ¿Cómo se encontró la tumba del Apóstol Santiago?

    Precisamente en el siglo IX, alrededor del año 813, un ermitaño cristiano avisó al Obispo de que había visto unas luces sobre el monte. De este modo, se encontró la tumba del Apóstol. Entonces, el Rey de Asturias Alfonso II el Casto, ordenó la construcción de una iglesia sobre ella, que dio origen a la construcción de la Catedral de Santiago de Compostela. De hecho, existen teorías que afirman que la palabra «Compostela» viene de la expresión «campo de estrellas», en una clara referencia a las luces avistadas sobre en monte en el que yacían los restos.

    Se cree que la palabra «Compostela» viene de la expresión «campo de estrellas», en una clara referencia a las luces avistadas sobre en monte en el que yacían los restos del Apóstol.

    Los Orígenes del Camino de Santiago

    La aparición de la Tumba del Apóstol Santiago, supuso una revolución en la región, y no solo desde el punto de vista religioso. El rey de Asturias aprovechó el potente relato de la protección del Apóstol Santiago, para unir todos sus territorios en un solo reino. Así como para cristianizar la zona que hoy en día conocemos como Finisterre (Fin del Mundo), cuyos habitantes de la época todavía pertenecían a la tradición celta. De hecho, aquí podemos encontrar el origen de una de las rutas de peregrinación más populares, el único camino que no finaliza en Santiago de Compostela, sino que parte de esta ciudad: el Camino de Finisterre.

    En una época en la que los principales destinos religiosos de Europa competían por las mejores reliquias, Santiago de Compostela se situó en el mapa como centro de peregrinación. Escribió su nombre junto a grandes ciudades como Roma o Jerusalén.

    Lo cierto es que, además del aspecto religioso, la historia del Camino de Santiago fue de gran importancia también desde un punto de vista político. Supuso la creación de fuertes conexiones culturales entre el norte de España y Europa. Esto contribuyó a la creación de una potente herramienta en forma de relato cultural, durante la Reconquista.

    La Catedral de Santiago de Compostela

    ¿Quién fue el primer peregrino del Camino de Santiago?

    De acuerdo con la historia del Camino de Santiago, el primer peregrino fue el ya mencionado Rey Alfonso II de Asturias. Uno de los grandes retos de su reinado fue el hacer frente al avance de los pueblos musulmanes, e iniciar la Reconquista.

    Como ya comentábamos anteriormente, el descubrimiento de la Tumba del Apóstol supuso una imagen muy potente para dar respaldo al relato político de la época. El Rey Alfonso II supo sacar partido de ello, e inició la primera peregrinación a Santiago de Compostela. A través de la ruta que hoy en día conocemos como el Camino Primitivo.

    ¿Y cómo continuó la historia del Camino Jacobeo?

    Tras estos primeros primeros años que dieron origen a la tradición Jacobea, el Camino de Santiago fue ganando fama a lo largo de Europa. Hasta el siglo XIII, fueron miles los peregrinos que llegaban a Santiago de Compostela, motivados por múltiples razones. Y eso que la peregrinación en Edad Media entrañaba una serie de peligros a los que no nos enfrentamos hoy en día.

    ¿Cuáles eran estas razones que motivaban a los peregrinos a exponerse a semejantes riesgos? Algunos buscaban la salvación, o expiar su culpa por los pecados cometidos. También los había que se embarcaban en esta gesta por dinero, haciendo el Camino de Santiago en nombre de otros fieles más acaudalados, o incluso por cumplir una sentencia.

    Tal era la afluencia que tenía el Camino en esta etapa, que el Papa Calixto II declaró la existencia de los Años Santos: siempre que el 25 de julio (fiesta del Apóstol Santiago) fuera un domingo.

    Tras esta etapa, a partir del siglo XIV, vinieron largos años de decaimiento del Camino de Santiago. La peregrinación descendió en popularidad durante varios siglos (no son el Camino, sino en todas las rutas de peregrinación europeas).

    La historia del Camino de santiago infografia

    El Camino de Santiago a partir de 1990

    Aunque el Camino de Santiago nunca se vio totalmente interrumpido, y todos los años había peregrinos que lo transitaban, las cifras descendieron notablemente entre los siglos  XIV y XX.

    Sin embargo, en los años 90, se hizo un gran esfuerzo para dar promoción desde un punto de vista turístico. El Camino comenzó a ser visto no solo como una ruta de peregrinación religiosa, sino también como una ruta cultural, social, y de comprensión de los valores europeos.

    En 1993 Camino de Santiago fue declarado patrimonio de la UNESCO, y desde entonces las cifras no han hecho más que crecer. El año pasado (2019), el número de peregrinos que obtuvieron la Compostela, casi alcanzó los 350.000. Las cifras aumentan cada año, así como las múltiples nacionalidades de los peregrinos que vienen a visitar Santiago de Compostela.

    En el año 2019 se alcanzó un nuevo record: se otorgaron 347,578 Compostelas.

    La Historia de las Principales Rutas del Camino de Santiago

    En los anteriores apartados ya dábamos algunas pinceladas sobre los de algunas de las Rutas Jacobeas. Nos centraremos en algunas de las más importantes:

    La historia del Camino Francés

    A pesar del que el Camino Francés es la ruta más popular del Camino de Santiago, no significa que sea la más antigua. Esta sería el Camino Primitivo, de la cual hablaremos más adelante.

    Sarria en el Camino de Santiago

    El Camino Francés surge como puerta de entrada para aquellos peregrinos procedentes de Francia, así como de otros países europeos.  Va ganando popularidad durante la Reconquista, ya que se decía que era una de las rutas más seguras para llegar a Santiago de Compostela. Además de minimizar los posibles riesgos derivados de efectuar una ruta a pie durante un período conflicto, se hacía uso del trazado de lo que anteriormente había sido una calzada romana.

    Las rutas de peregrinación del Camino de Santiago en Francia, partían de Arles (que una vez en España transitaba por Somport Canfranc en Aragón), y Le Puy, París y Vezelay. Estas tres últimas entraban en España a través de Saint-Jean-Pied-de-Port. Posteriormente las cuatro rutas se unían en Roncesvalles, y confluían en un único trazado hasta Santiago de Compostela.

    De este modo, por partir de Francia y por albergar en su mayoría a peregrinos de origen galo en sus inicios, surge el Camino Francés

    La historia del Camino Primitivo

    A pesar de que el Camino Francés es la ruta más popular, ello no significa que sea la más antigua. De hecho, tal honor lo ostenta el Camino Primitivo, como su propio nombre indica.

    El Camino Primitivo fue la ruta empleada para llegar a Santiago de Compostela por el primer peregrino de la historia. ¿Recordáis quién era? El Rey Alfonso II El Casto, residente en Asturias, salió de sus dominios y comenzó su peregrinación, dando origen al Camino Primitivo. Se trata de una ruta exigente a nivel físico, y poco accesible. De ahí que quedara en el olvido durante años, en favor del Camino Francés. En la actualidad es el trazado elegido por los peregrinos más experimentados.

    La historia del Camino de Finisterre

    El Camino de Finisterre (o Fisterra), a diferencia de otras rutas del Camino de Santiago, no termina en Compostela sino que esta ciudad es el punto de partida.

    No es la única diferencia con otros Caminos Jacobeos. En este caso, la ruta es incluso anterior a la propia cristiandad. Ya desde la época de los romanos, se conocía Finisterre como el «Fin del Mundo». Se trata de un lugar mítico cargado de leyendas, en donde se ponía el sol. Este enclave se convirtió casi en un lugar mágico, una especie de altar al dios del sol, en el que confluían diferentes culturas y tradiciones de la época, entre otras la celta.

    Con todo esto, podemos concluir que el Camino de Finisterre tiene un origen pagano, muy anterior al descubrimiento de la Tumba del Apóstol Santiago. Sin embargo, como ya adelantábamos anteriormente, el Rey Alfonso II El Casto aprovechó la coyuntura para aglutinar a todos esos reinos en uno, y cristianizar esta ruta.

    Faro de Finisterre Camino de Santiago

    El Camino de Fisterra debe su auge a diversos motivos. Por un lado, al tratarse de una región que siempre albergó un misticismo especial, eran muchos los peregrinos que decían continuar su camino hasta el mar, tras llegar a Santiago. Y por el otro, en la zona existen diversos enclaves escenario de apariciones de la Virgen María, como el Santuario da Barca en Muxía. Por este motivo, a pesar del origen pagano de la ruta, se hizo un gran esfuerzo para integrarla dentro de las Rutas Jacobeas del Camino de Santiago.

    La Finisterrana

    En la actualidad es uno de los Caminos más populares, incluso cuenta con su propia «Compostela» (Finisterrana). De hecho en el Faro de Finisterre se encuentra el mojón que marca el KM0 del Camino, y es muy habitual ver allí a los peregrinos dejando sus botas, y efectuando rituales de purificación tras haber concluido su camino. O tan solo contemplando con melancolía la espectacularidad de sus vistas.

    Estatua peregrino Finisterre Camino de Santiago

    La historia del Camino Portugués

    Al igual que ocurrió con otras rutas del Camino de Santiago como el Camino Francés, el Camino Portugués surge al aprovechar el trazado de una calzada romana. Incluso hoy en día pueden verse restos en la zona de Oporto.

    Su origen se remonta al siglo XIV, cuando la Reina Isabel de Portugal emprende dos peregrinaciones a Santiago de Compostela. La conexión que la reina sentía con el Camino, eran tan fuerte que incluso hoy en día, una de las principales calles de Santiago de Compostela, lleva su nombre. La conocida «Rúa da Raíña» (calle de la reina), hace referencia a la monarca lusa. Tras la peregrinación de la reina, no solo quedaron grandes leyendas en el camino, sino que se mejoró notablemente el Camino Portugués, desde el punto de vista de su infraestructura. Gracias a ello, se crearon y mantuvieron hospitales a lo largo de la ruta.

    Además, la importancia que la Orden de los Caballeros de Santiago tuvo en Portugal, contribuyó notablemente a la consolidación del Camino Portugués. Tanto es así, que en la actualidad es la segunda ruta más transitada del Camino de Santiago

    Esperamos que estas breves pinceladas os hayan resultado útiles para saber un poco más sobre la historia del Camino de Santiago y sus rutas. No dudes en dejar tus dudas o comentarios más abajo. ¡Buen Camino!

    Mitos y leyendas del Camino de Santiago

    Hay muchos mitos y leyendas relacionados con el Camino de Santiago y algunos de ellos se remontan a siglos atrás. Miles de peregrinos recorrieron este camino desde la Edad Media y con ellos nacieron muchas leyendas gracias a sus viajes. ¿Te interesa saber más sobre estos mitos? En Galiwonders tenemos mucha curiosidad por el Camino de Santiago y hemos investigado para ti. ¡Descubramos algunos de estos mitos y leyendas en este post!

    Desde la Edad Media hasta la actualidad, han estado circulando mitos y leyendas relacionadas con el Camino de Santiago. Por lo general, siempre con una clara referencia a milagros realizados por el apóstol Santiago, la Virgen y otros santos. Estos relatos fueron transmitidos oralmente de peregrino en peregrino, durante sus encuentros y reuniones a lo largo de la ruta. Hoy en día podemos seguir disfrutando de muchas de ellas gracias a haber sido recogidas por escrito, en códices que podemos encontrar en los monasterios.

    En un viaje tan espiritual y de autoconocimiento como el Camino de Santiago, no es de extrañar que la ruta esté plagada de símbolos, y mensajes que encierran una serie de misterios. Los peregrinos en actualidad viven estos secretos con el mismo entusiasmo que los primeros caminantes en la época medieval. Cada piedra a lo largo de la ruta encierra una historia que merece ser contada, y hoy os traemos algunas de ellas.

    Mitos y leyendas del Camino de Santiago

    El pájaro y la Virgen

    Puente de la Reina es una de las paradas más emblemáticas del Camino Francés a su paso por Navarra. Allí podemos visitar el puente de peregrinos erigido por orden de la Reina Doña Mayor (de ahí el nombre de la localidad). En dicha construcción, había una imagen de la virgen que, según la leyenda, era limpiada por un pájaro que mojaba sus alas en el río. Cuenta la historia que esto sucedía cada vez que tenía lugar un evento importante en la ciudad.

    Si haces el Camino Francés Completo, podrás cruzar este puente y sentir aún la fuerza de esta leyenda hoy, después de siglos. Este es uno de los principales tesoros del Camino de Santiago. Sentirse conectado con un pasado que parece muy lejano pero al mismo tiempo muy cercano. Prepárate para vivir momentos increíbles en tu Camino. Te sentirás vinculado a aquellos peregrinos que recorrieron tu misma ruta en el pasado y ¡será una gran sensación!

    Puente Románico (Puente de la Reina)

    El gallo en Santo Domingo de la Calzada

    La famosa frase hecha “en Santo Domingo de la Calzada, donde cantó la gallina después de asada” encuentra su origen en una peregrinación a Santiago de Compostela. En la Edad Media, un joven aleman estaba realizando el Camino de Santiago junto a sus padres, cuando decidió para en un mesón en esta localidad para reponer fuerzas. En dicho establecimiento trabajaba una joven que se enamoró de él nada más verle y, al no ser correspondida, decidió vengarse escondiendo una copa entre los enseres del peregrino, para que fuera acusado de robo.

    El joven fue condenado a la horca, y sus padres, desesperados rezaron al Santo. Cuando se acercaron al cuerpo de su hijo muerto, este volvió a la vida declarando que así era por obra y gracia del Apóstol Santiago. Los padres se acercaron al corregidor de Santo Domingo a comunicarle la buena nueva, que en ese momento estaba cenando gallo. Este se rió de ellos, mientras decía que su hijo estaba tan vivo como ese gallo recién cocinado que estaba a punto de llevarse a la boca. En ese momento, el animal saltó del plato, comenzando a cacarear lleno de vida. La leyenda de Santo Domingo de la Calzada no es la única en la que se menciona «un gallo». Ya hablamos del milagro de Barcelos en nuestro post sobre el Camino Portugués desde Oporto.

    santo domingo de la calzada

    El misterio de Obanos

    Sucede y se comenta en Navarra que la señora Felicia de Aquitania una peregrina jacobea, cuando regresa a Compostela decide renunciar a su vida de nobleza y prefiere quedarse en Amocaín para entregarse a los pobres. Su hermano, el duque Guillermo al enterarse de dicha decisión, comienza a buscarla furioso y la apuñala hasta matarla.

    Posteriormente lleno de culpa, el duque va a Roma a confesar su pecado, y le es impuesta la penitencia de peregrinar a Santiago de Compostela. A su regreso, renuncia a su vida de privilegios al igual que hiciera su hermana en su momento. Más tarde decide quedarse en Obanos como penitente junto a la ermita de la Virgen, en el monte Arnótegui. Se convertirá entonces en San Guillermo y la ermita se dedicará a su nombre. Esta leyenda se escenifica actualmente en la plaza del pueblo en la segunda quincena de agosto desde 1962 y ha sido declarada Fiesta de Interés Turístico Nacional.

    La leyenda del Botafumeiro

    botafumeiro santiago de compostela

    Ese gigante incensario es uno de los objetos más fascinantes del Camino de Santiago. Son muchos los peregrinos que recorren la ruta deseando verlo balanceándose en la catedral, una vez llegados a su destino. La historia que no es tan conocida, es la que cuenta que realmente el botafumeiro fue creado para disimular el mal olor de los peregrinos en la catedral, bloqueándolo con su olor a incienso. Además, se decía que su humo tenía propiedades mágicas para curar a ciegos, tuertos, personas con problemas respiratorios, etc.

    Recuerda que el espíritu del Camino y sus mitos son más fuertes que nunca este año, ya que es Año Santo Xacobeo. Además, podrás disfrutar de este ambiente especial un año más, ya que el Año Santo se ha prorrogado hasta 2022. ¡No te lo pierdas!

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      3 comentarios

      1. Hice el camino saliendo de Sarria y realmente, me dejó una tranquilidad espiritual, sensaciones inesplicables.
        Volveré, tengo 71 años y vivo en Ushuaia

        1. ¡Hola Miguel Ángel! Nos alegra mucho escuchar que tu experiencia ha sido tan buena. ¡Esperamos que puedas volver al Camino pronto!

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